巨大な肉食恐竜たち

 

最大最強の肉食恐竜はティラノサウルス?

さぁ、今回は恐竜のお話です。
長いこと最強最大の肉食恐竜といえば、ティラノサウルスというように本には書いてありましたが、最近の恐竜図鑑ですとティラノサウルスよりも巨大な肉食恐竜が存在したことが書かれています。
それはどのような恐竜たちだったのでしょうか?

 

スピノサウルス

スピノサウルス

スピノサウルスです。
長いことその存在が確認されていましたが、長期にわたって研究が進展しなかったため「謎の恐竜」と言われています。
1912年にエジプトで発掘された化石から、全長が14-18m、体重は4-6tと推定されています。
白亜紀前期から後期に、北アフリカに生息していたとされています。

全長が14mか18mかというのは大きな違いです。仮に後者だとするとあの恐竜界の帝王、ティラノサウルス・レックスをはるかに上回る巨体となってしまうからです。

スピノサウルスの研究が進んだことを受けて、映画「ジュラシック・パークIII」では、なんとスピノサウルスがティラノサウルスを倒すシーンが描かれています。

カルカロドントサウルスとギガノトサウルス

その他にも北アフリカには巨大な恐竜がいました。

カルカロドントサウルス

カルカロドントサウルス

カルカロドントとは「ホオジロザメ」という意味です。
こちらも北アフリカに生息し、体長は10-14m程度であったとされています。

カルカロドントサウルス歯

ギガノトサウルス

ギガノトサウルス

 

同様に南アフリカには近縁種のギガノトサウルスがいました。
今まで発見された中で一番大きなティラノサウルスの化石(スー)でさえ頭骨の長さが1.5メートルであったのに対し、ギガノトサウルスの頭骨は1.7メートル以上と推定されており、こちらも14mクラスの巨大恐竜であったと推定されています。

発見された化石からすると、カルカロドントサウルス、ギガノトサウルスともにティラノサウルスよりも大きな恐竜であっただろうと推定されています。

なお、ティラノサウルスとスピノサルスは住んでいる地域や時代が違うため遭遇したことはありえませんが、スピノサウルスとカルカロドントサウルスであれば、住んでいた時代と地域からして遭遇したことは十分ありえるそうです。

 

このBBCのビデオでは、スピノサウルスがかろうじて勝利しています。

 

はたして最強の肉食恐竜はどれか?

それぞれの恐竜の大きさ比較はこちら。

肉食恐竜比較

現在までに発見されている化石からすると、大きさで言えばスピノサウルスの圧勝というところです。
スピノサウルスからするとティラノサウルスですら子供といっていいサイズとなってしまいます。

ところが、「ジュラシック・パークIII」とは反対に、スピノサウルスが最強という声は実はあまり大きくはありません。
それはスピノサウルスが主に魚を食べていたことによります。
そのため、歯や顎の太さがティラノサウルスとはまったく違い、体全体もほっそりとしています。

同様にカルカロドントサウルスやギガノトサウルスの歯も、ティラノサウルスのそれとくらべると非常に薄くできています。
ティラノサウルスの顎の噛む力は、前歯で3100kg、後ろの歯で5700kgもあったと言われ、ワニの2300kg、ホオジロザメの2000kgをはるかに上回る数値です。
ちなみにライオンは400kg程度しかありません。

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この圧倒的なパワーから、依然としてティラノサウルスを最強の恐竜として推す声は強いというわけです。

最大の座は奪われてしまいましたが、やはり最強はティラノサウルスなのかもしれませんね。


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3 Responses

  1. よしお おにくらい より:

    やっぱり、キングということか…。

  2. よし より:

    Tレックスは、スピノサウルスの約5倍噛む力があります!

  3. 名無し より:

    でも実はティラノ・T・レックスは痛風持ちだって言う説もある

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